Le début

Notre histoire commence en 1997, lorsque le Dr Marv Westwood rencontre l’oncle de sa femme, Jack, à une réunion familiale. Jack, un vétéran de la Seconde Guerre mondiale, luttait avec l’alcoolisme et le jugement de la famille depuis des années. Les deux hommes se sont assis et ont commencé une conversation sur l’expérience de Jack pendant la guerre. C’est alors que le vétéran, pour la première fois de sa vie, a révélé qu’il avait tué un homme avec ses mains nues pendant la guerre. Cela l’avait hanté depuis, et être enfin en mesure d’en parler avait soulagé Jack du lourd fardeau qu’il avait porté toute sa vie. Ce moment a inspiré le Dr Westwood à créer des opportunités pour d’autres vétérans de partager leurs histoires et faire l’expérience du même soulagement que Jack avait ressenti.

Les premiers programmes de transition

Travaillant à partir de l’Université de la Colombie-Britannique, le Dr Marv Westwood et le Dr David Kuhl ont mené de petits groupes de soins palliatifs composés de vétérans de la Seconde Guerre mondiale et de la guerre de Corée en 1997. Les vétérans ont écrit les histoires de leurs expériences en temps de guerre et les ont échangées entre eux, dans ce que le Dr Westwood appelle des sessions « autobiographiques guidées ». Le programme a été un grand succès – pour la majorité, c’était la première fois qu’ils partageaient ce qu’ils avaient vécu. À la fin du programme, cependant, un participant a plaisanté, « Excellent programme Westwood, mais vous êtes 50 ans trop tard. Vous devez faire quelque chose pour les gars plus jeunes qui reviennent maintenant. » Et donc, la première incarnation du Programme de transition des vétérans était née.

Marv et David ont pris cette demande à cœur, et la première incarnation du Programme de transition des vétérans est née. Aidés par Tim Black, un étudiant à la maîtrise à l’UBC, ils ont voyagé entre Vancouver et Victoria, planifiant des groupes et affinant le processus en fonction des commentaires des vétérans. Grâce à des subventions de la  Légion royale canadienne de la Colombie-Britannique / Yukon,  ils ont continué à développer leur stratégie de thérapie par les pairs et ont trouvé beaucoup de jeunes vétérans des missions de maintien de la paix désireux d’y participer.

Bien que le programme original pour les vétérans de la Seconde la Guerre mondiale était axé uniquement sur le partage des histoires des vétérans, les chercheurs ont rapidement réalisé que pour que le programme soit couronné de succès avec les jeunes vétérans, il faudrait rejouer les expériences traumatisantes, plutôt que de seulement les partager. Comme l’explique le Dr Westwood, « le traumatisme dont ces vétérans ont fait expérience n’a pas été causé en en parlant, donc il ne peut pas être réparé juste en en parlant. » Westwood a introduit les programmes de reconstruction thérapeutique – permettant aux vétérans d’utiliser l’action pour raconter leur histoire au lieu d’utiliser simplement les mots – et Black a piloté le thème de l’examen des expériences avec des événements contre nature et anormaux, des pratiques autour desquelles notre programme est toujours centré aujourd’hui.

Comme le plus jeune participant était au milieu de la quarantaine, l’équipe a entendu à nouveau le commentaire « Excellent programme Marv, mais vous êtes environ 20 ans trop tard. Vous devez faire quelque chose pour les gars plus jeunes qui reviennent maintenant. » À l’automne 1998, cette fois dans la cathédrale Christ Church à Vancouver, des vétérans dans la vingtaine et la trentaine ont partagé leurs expériences durant l’Opération de la poche de Medak et dans les missions de maintien de la paix dans l’ex-Yougoslavie et à Chypre. Plus tard, le programme a commencé à inclure les jeunes vétérans de l’Afghanistan. Dirigées par Marv, David, Tim et le Dr Paul Whitehead, ces sessions ont continué la thérapie de groupe.

Le parcours jusqu’au format de notre programme actuel

Le Programme de transition des vétérans dans sa forme actuelle est le résultat direct de la collaboration de nombreuses personnes, y compris chaque diplômé de VTP qui a pris le temps de nous dire ce qu’il a aimé, ce qu’il a détesté et comment nous pourrions faire mieux.

En 2005, le Dr Tim Black, maintenant professeur en psychothérapie, a séparé le programme en deux week-ends. Suscité par la complexité croissante des questions que les vétérans apportent aux programmes, ce changement a donné au groupe à la fois le temps de renforcer la cohésion et de développer les compétences essentielles de communication, ainsi que du temps pour récupérer émotionnellement et pratiquer ces compétences dans le monde réel. Finalement, Duncan Shields, à la tête de l’Association des conseillers cliniques BC, et d’autres ont créé une troisième phase finale qui comprend accorder aux vétérans une chance de consolider les changements dans l’étape finale de leur transition et de se fixer des objectifs pour l’avenir.

La mission

Dans les années qui ont suivi, les gens ont commencé à remarquer le programme. Des articles à propos du programme ont commencé à apparaître dans les médias locaux et nationaux, et le nombre de soldats participant aux programmes a continué de croître. En 2010, le programme avait déjà aidé plus de 300 vétérans.

Puis Tim Laidler est entré en scène. Un vétéran et participant au programme lui-même, Tim est passé par le programme en 2010 après qu’un ami le lui ait suggéré. Et cela a changé sa vie. En fait, Tim a été tellement touché par le programme, et tellement impressionné par le bien qu’il pouvait faire qu’il est devenu un champion pour son expansion. On lui a offert un poste de coordonnateur des opérations et en 2012, il est devenu le directeur exécutif du programme.

Sous sa direction, le Programme de transition des vétérans administré par UBC a évolué en un organisme sans but lucratif maintenant connu sous le nom de Veterans Transition Network. Dès le début, Tim a travaillé pour obtenir la reconnaissance officielle d’Anciens Combattants Canada, et le financement fédéral garanti pour l’organisation. Il a également élargi la main-d’œuvre pour inclure 20 membres du personnel à travers le pays.

Le personnel que Tim a recruté en 2012 a continué à transformer l’organisation. Avec le financement qu’il a obtenu, ils ont été en mesure d’aider des populations que le programme n’avait précédemment pas réussi à atteindre et ont commencé à offrir des programmes dans un certain nombre de nouvelles provinces.

VTN Founders planned the national expansion with Veterans and UBC representatives.

Les fondateurs du VTN planifient l’expansion nationale avec des vétérans et des représentants de l’UBC.

Où nous en sommes aujourd’hui

Depuis sa création, le Programme de transition des vétérans a maintenu la conviction que les soldats sont mieux servis par d’autres soldats. Les chercheurs ont constaté que de nombreux vétérans avec qui ils ont travaillé étaient réticents à participer à des programmes ou accéder à des ressources fournies par le gouvernement ou l’armée, de peur que leur information ne soit pas gardée confidentielle. De nombreux vétérans craignent les conséquences que le stress opérationnel pourrait avoir sur leur dossier militaire et perspectives de carrière. Ainsi, il est important de veiller durant l’expansion du VTP à ce que cette confidentialité soit protégée, et que si des subventions sont demandées pour permettre la croissance du programme, à ce que le VTN reste une organisation indépendante.

Maintenant, le VTN travaille à étendre ses frontières. À ce jour, le VTP a aidé plus de 600 vétérans dans sept provinces, et continue de croître. Non seulement nous avons aidé plus de 600 vétérans dans 6 provinces, nous avons fourni des services aux agents de la GRC, à des anciennes combattantes et à des francophones bilingues. Pour en savoir plus sur notre programmation récente, consultez notre dernier rapport annuel.

L’avenir semble prometteur à VTN, et nous sommes impatients de le partager avec vous.

Nos fondateurs

Dr. Marv Westwood

Dr. Marv Westwood

R.Psych. (Registre limité)

Dr. Westwood est professeur émérite au département de psychothérapie à l’Université de Colombie-Britannique. Cliquez ici pour sa bio et ses publications.

Dr. David Kuhl

Dr. David Kuhl

MD

Dr. Kuhl est professeur à la Faculté de médecine d’UBC dans les départements de médecine familiale et de sciences urologiques. Bio complète disponible ici.

Dr. Tim Black

Dr. Tim Black

R.Psych.

Dr. Black est le directeur du département de psychotérapie à l’Université de Victoria. Bio complète disponible ici.

Tim Laidler

Tim Laidler

M.A.

Après son tour de service en Afghanistan avec le PPCLI, Tim est revenu au Canada et a complété une maîtrise en counseling à l’UBC.
Cliquez ici pour en savoir plus.