L’histoire d’Arshad

« Nous étions toujours en danger et sur les lignes de front. Des patrouilles à pied, des engins explosifs improvisés (EEI), des embuscades nocturnes… Il y avait toujours des combats. »

Arshad (à droite) a travaillé avec les Forces armées canadiennes de 2006 à 2011.

Arshad a toujours voulu travailler avec les Canadiens. Lorsque l’occasion s’est présentée en 2006, il s’est senti chanceux de rejoindre les Forces armées canadiennes (FAC) en tant qu’interprète.

Son travail consistait à former l’Armée nationale afghane (ANA) avec des sergents canadiens. Il était en première ligne pendant certains des combats les plus intenses de la mission du Canada en Afghanistan et a été témoin de nombreuses pertes.

« Nous étions tout le temps en danger parce que l’ANA était visée par des engins explosifs improvisés », a-t-il déclaré, décrivant les nombreuses attaques évitées de justesse.

« J’en ai trop vu. Trop de combats, trop d’embuscades. Tous les jours, il y avait des combats. »

Après 25 jours d’entraînement au combat, Arshad a travaillé aux côtés des FAC.

Arshad a travaillé à Kandahar et dans de nombreux camps des environs. Il s’est déplacé pour apporter son aide lors de différentes rotations.

Apprenant le pouvoir croissant des talibans en 2021, Arshad a fait une demande d’immigration au Canada. Il a reçu un billet d’avion pour le mois d’août, mais celui-ci a été annulé lorsque les dernières troupes ont quitté l’aéroport de Kandahar. Il n’a pas eu d’autre choix que de rentrer chez lui.

Des roquettes explosaient toutes les nuits. Arshad savait que la situation devenait rapidement catastrophique et qu’il devait faire quelque chose.

Il a fui à Kaboul avec sa famille où ils se sont cachés. Ils ont tout laissé derrière eux. Il a appris que sa famille était prise pour cible en raison de son travail au sein des FAC et que son oncle avait été tué. 

« Je n’avais pas peur pour moi, je pensais à mes enfants. »

Arshad dit qu’il n’oubliera jamais la gentillesse des Canadiens.

Ils changeaient constamment d’endroit. Arshad estime qu’ils sont restés dans une dizaine de maisons différentes. Les talibans appelaient pour proférer des menaces et qu’ils étaient en route pour l’arrêter.

Finalement, le 26 avril, il a eu une occasion de traverser la frontière du Pakistan.  

« Il y avait des talibans à la frontière. J’ai pensé que s’ils me reconnaissaient, je serais exécuté ». Alors je portais un masque et des lunettes de soleil. Quand ils me regardaient, je cachais mon visage. Ils ont frappé ma femme à l’épaule avec leur arme. C’était très malveillant. »

Après le passage risqué de la frontière, ils sont arrivés à Islamabad. Après un court séjour dans une maison louée, ils ont emménagé dans une chambre d’hôtel avec d’autres familles afghanes. Toutes ces familles attendent toujours un vol pour le Canada.

Arshad et ses enfants restent dans leur chambre d’hôtel toute la journée, tous les jours, de peur d’être pris pour cible.

« Ma fille m’a dit il y a longtemps : “Je veux être médecin”. Depuis un an, ils ne sont pas allés à l’école. Ils ont besoin d’une éducation. Ils ont besoin d’aller à l’école. La première chose que je veux faire, c’est emmener mes enfants à l’école. Je ne veux rien, je veux juste qu’ils aillent à l’école. C’est très important. »

Arshad travaille avec le RTV pour aider son frère, un autre allié afghan qui a travaillé avec les FAC, alors qu’ils attendent d’être évacués vers le Canada. La famille d’Arshad est l’une des nombreuses familles qui attendent à Islamabad des vols pour le Canada.

Le RTV continue de défendre les intérêts de tous les Afghans se trouvant dans des pays tiers qui ont besoin d’un regroupement familial, d’un traitement biométrique et d’une immigration rapide au Canada.

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